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揭秘|唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?

发表时间:2020-12-04 09:43

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中国人对《西游记》的故事耳熟能详,唐三藏于贞观三年从长安(今陕西西安)出发,经过今天的河西走廊的玉门关,再从中亚转道南亚,到达当时的天竺(即今日的印度)成功取经。


不过,当我们打开地图可以发现,唐三藏的路线相当于往西北绕了一大圈,实际上到达天竺的最快路线应该是往西南走。那么,为什么唐三藏去印度要往西北走呢?不往西南走的原因有哪些?

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?

▲脍炙人口的《西游记》故事,是中国人的文化记忆之一。供图/图虫创意

《西游记》,从大漠古道而来

《西游记》的原型是唐太宗时期,玄奘从国都长安出发到天竺的那烂陀寺学习佛教理论,携带贝叶经回大唐的故事。


从玄奘口述的地理史籍《大唐西域记》中,我们可以得知他的取经路线如下:从长安出发,穿过河西走廊,到达吐鲁番盆地,沿着丝绸之路从天山南麓经阿耆尼国(今新疆焉耆)、屈支国 (今新疆库车),到塔克拉玛干沙漠古城阿克苏,越过冰雪覆盖的天山,到达唐王朝经营西域“安西四镇”之一的碎叶城(吉尔吉斯斯坦的托克马克)。然后沿中亚荒漠的南缘,攀登波斯语中称为“世界屋脊”的葱岭(今帕米尔高原),穿过从中亚通向南亚的重要通道——铁门,取道阿富汗,然后踏上他取经的目的地——印度半岛,最后到达了天竺的那烂陀寺

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲在岁月变迁中,昔日繁华的那烂陀寺只留残垣断壁。2016年,那烂陀寺考古发掘遗址入选《世界遗产名录》。图源/Government of Bihar


当时,位于印度的那烂陀寺,规模宏大,曾有多达九百万卷的藏书,历代学者辈出,最盛时有万余僧人学者聚集于此,是研究佛学、培养佛学家的重要场所,也是南亚、东亚都瞩目的大乘佛学中心。而长安与那烂陀寺之间的佛教文化传播,主要依靠僧俗、商人的口耳相传,翻译的佛经残缺不全,导致义理含混,理解不一,不同人对重要的理论问题分歧很大,难以融合,因此玄奘下定决心亲自取经,以便厘清经义。


玄奘的这一路,是世界上最艰险的旅程之一,经历了温带季风气候、温带大陆性气候、热带季风气候,穿越了玉门关与罗布泊之间的戈壁,到过中国夏季热极——吐鲁番盆地的火焰山,路过中国最大的沙漠,也是世界第十大沙漠的塔克拉玛干沙漠,绕过青藏高原的西部,虽然没有吴承恩小说中“九九八十一难”的神话色彩,但是从地理探险上看也是一大壮举。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲火焰山位于吐鲁番盆地中部,主要由侏罗、白垩和第三纪的赤红色砂、砾岩和泥岩组成,在夏日望去犹如蒸腾的火山。摄影/易水

西经在西南,为何取道西北?

令人不解的是,印度其实位于长安的西南方向,而玄奘的路线往西北绕了很大一圈。要知道,唐朝时期从中原到达印度,大概有四条路线


一是从东南沿海的广州、泉州等海港出发,遵循著名的“海上丝绸之路”经马六甲海峡与马来群岛,到达印度半岛东南部的科罗曼德耳海岸,弃船上岸进入天竺;二是由长安进入四川盆地,遵循“西南丝绸之路”,在高山密林中到达云贵高原,然后穿过横断山脉进入缅甸,通往印度半岛;三是由西安经青海进入青藏高原,遵循“食盐之路”翻越喜马拉雅山经尼泊尔到达印度半岛;四就是玄奘所走的陆上丝绸之路,从长安经过玉门关,沿着天山翻越帕米尔高原,再曲折南下到达印度半岛。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?

▲丝路节点敦煌的莫高窟,崖面上鳞次栉比、重重叠叠的洞窟密密麻麻排列,像微缩的石窟长廊。摄影/吴健


为什么玄奘会选择第四条路线,西行5万余里,宁可穿过大漠和雪山,也不直接往南走?


首先要从唐朝对西域的经营说起。鼎盛时期的大唐,版图之大在中国历代王朝中数一数二,掌管着中原王朝与西域的大部分区域,根据专家估算,唐朝疆域最广的时候可达1200万平方公里,比今天欧洲的面积(1016万平方公里)还大。尤其在西域地区,唐太宗李世民的军队战斗力和“天可汗”的威名,很大程度上震慑不同的文化和习俗的部落,大唐在西域的经营可以说达到历代最佳。


强盛的国力之下,唐朝首都长安成为了世界级的贸易、文化中心,人口超过百万,城市面积达84平方公里,比同时期的拜占庭帝国都城君士坦丁堡大7倍,比阿拉伯帝国都城巴格达大6.2倍,乃是名副其实的世界第一大城。


出于经商交流、传播宗教和学习文化的目的,各地各国的人员纷纷涌入唐朝的国都长安,尤其西域来的胡商,带来了大量沿路的见闻,唐朝的国民开始对西域产生了浓烈的兴趣,人们接触了更广阔的欧亚大陆内部风貌。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲敦煌是丝绸之路上各条古道交会的边关要塞,因此敦煌壁画当中的丝绸之路商旅图,展现了当时丝路古道上的东西方交往情况。摄影/孙志军


与之相对的是,唐朝对南方的掌控能力稍有逊色,对岭南和西南存在着“南蛮”的偏见,而且南方地区多山、多丘陵,森林面积广阔,瘴气浓重,有凶猛的动物,例如华南虎、鳄鱼等,还是众多官员、罪犯的流放之地。因此,如果玄奘从长安出发到广州再坐船,要跨越秦岭、长江、南岭,一路上的艰险不输于穿越大漠,而且到达广州后如何寻找出海的大船、确保自己能够顺利抵达天竺也是未知之数。


同时,大唐虽然是开放的朝代,吸引众多外来学者、商人前来,却严格把控高端学术人才的外流。很多人受到《西游记》的影响,以为玄奘出西域有大唐的官方支持。事实上,玄奘一开始考虑在泉州出海直接到天竺,却因为当地严格管控出海人员,玄奘作为熟悉经典、有高水平文化的僧人始终不获得批准,只能返回长安。后来,无法得到“出国”批准的玄奘,毅然“私往天竺”,刚到达凉州就被朝廷发现,都督李大亮要求他返回长安,玄奘不得不求助于当地人,避开官方关卡继续西行。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲河西走廊上张掖的马蹄寺石窟群,至今仍保存着北魏、隋、唐、元、明、清等朝代的塑像和壁画,还吸引了不少人前来观摩。摄影/袁蓉荪


从这点来看,从陆路出发,玄奘还能走小路离开大唐,但是从海路出发,很少有船主愿意冒风险搭载他出行,自然无法从泉州、广州出发前往天竺。


从地理环境上看,向西北走也比向西南走的难度更低。从长安向西南出发,首先从平均海拔约2000~3000米的秦岭山脉进入四川盆地,之后走成都、德阳、广元一线,从楚雄进入云南,然后横穿平均海拔4000米以上、山高谷深的横断山脉。横断山脉地处北纬25°~29°40′之间,属于亚热带季风气候,受到印度洋、太平洋暖湿气流影响,降水丰沛,气候多变,加上沿路多泥石流、滑坡等自然灾害,并不是大唐人西行的最佳路线。


而经青海进入青藏高原,翻越世界海拔最高的山脉、平均海拔7000米以上的喜马拉雅山,更是玄奘“不可能完成”的任务。这里冬季严寒、植被较为稀疏,而且人迹稀少,单独上路的玄奘无法得到任何的物资补充,还有可能遇到高原反应,可以说是一条“十死一生”的天路。哪怕到了交通更为发达的今天,穿越青藏高原也是一件十分艰险的事情。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲如果玄奘选择走西南路线,他将要面对横断山脉或者喜马拉雅山脉的雪山、冰川,以及高海拔带来的高原反应。摄影/彭建生


玄奘往西北前往天竺,虽然绕了一大圈,路途也十分艰险,但当时丝绸之路已经十分成熟,沿路商旅众多,即使在大陆内部的半干旱地区,一路上也有物资补给的地方,哪怕自然条件看似不好,也远远比西南的横断山脉、喜马拉雅山脉容易通过。


此外,文化传统与语言习俗也是重要的影响因素。早在东汉时期,高僧摄摩腾、竺法兰以白马驮着佛经、佛像与舍利,从西域进入河西走廊,最终到达长安、洛阳传播佛法,中原的第一座佛教寺院——洛阳白马寺由此而来,佛教文化通过陆上丝绸之路进行传播。到了唐朝,越来越多西域僧人跟随这条路线进入中原传法,当玄奘追寻佛法正源,自然也从这条路线逆流而行

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▲唐三藏离开长安以后来到了甘肃天水。这里处于中原通往西域的要隘和咽喉之地,是陆上丝绸之路的重要节点。摄影/吴健


由于大唐在西域的重要影响力,丝绸之路沿途的城市已经有不少人会说中原官话,而且随着佛教文化的传播,来自天竺的梵语也是常用语言之一,研习佛经、长于长安的玄奘能够熟练使用这两种语言进行化缘,还能在各个佛教小国例如高昌国弘扬佛法。


假设玄奘往西南方向走,就要面对十里不同音的方言,难以沟通交流,再者西南地区信仰多元化,对于一心弘法的玄奘来说,并不是一个最佳选择。

从玄奘开始,中国人对“西天”有了更多的遐想


公元645年,在天竺游历了10多年的玄奘回国,由唐太宗下令西域各地官员亲自迎送,到达长安时,宰相房玄龄亲自迎接,国都里万人空巷,争先一睹高僧风采。他从天竺带回来的657部佛经、150粒如来肉舍利,以及7座金、银或檀刻佛像,也在朱雀大街南端陈列出来。当时,玄奘已然精通佛教圣典中之经、律、论三藏,因此被尊称为三藏法师。


玄奘归国后,口述其西行经历,由弟子辩机记录为《大唐西域记》;其弟子又根据玄奘亲身口述,编写了一部传记体的《大慈恩寺三藏法师传》,这两本书详细地记录了玄奘取经途中所经历的故事。


不久之后,书中的真实记录便开始向传说方向演变,催生出丰富的取经故事;晚唐时期,第一部带有孙悟空、沙僧等形象的传说故事集《大唐三藏取经诗话》在敦煌一带诞生;宋代,第一部以唐僧取经为题材的戏剧在山西出现;此后各种各样的取经故事频繁演变,直至明朝小说家吴承恩,大篇幅加入神话色彩和人物刻画,完成了《西游记》,将玄奘化为“唐三藏”,彻底将其形象烙印在中国人的文化记忆中。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲在河西走廊瓜州县境内的榆林石窟中有一副《唐僧取经图》,展现了民间流传的西游故事,孙悟空与白龙马陪伴唐僧取经。图源/榆林石窟


但是玄奘西天取经的意义远不止于此。


玄奘回到长安以后,组织起了规模空前的“译场”,汇聚了当时唐朝首屈一指的佛学才子,对西天带回来的经文进行研读与探讨。从公元645到664年约20年时间里,玄奘带领弟子共译大小乘经典75部1335卷,包括了大乘佛教早期经典之一的《大般若波罗蜜多经》,为佛教文化的传播作出极大的贡献。


公元652年,为保存从印度取回来的经卷佛像,玄奘亲自在长安主持修建大雁塔,最初建造时,以印度的菩提伽耶塔为蓝本,参考佛经的“浮屠”形象,以青砖和土塈为主要材料建成。之后,玄奘将唐太宗李世民亲自撰文、时任中书令的大书法家褚遂良手书的《大唐三藏圣教序》碑和唐高宗李治撰文、褚遂良手书的《大唐三藏圣教序记》碑立于此处,人称“二圣三绝碑”,成为长安胜景。


大雁塔作为玄奘西游回来建造、带有古代印度建筑风光的佛塔,却在历史流变中与中国儒家文化相结合——当时唐朝新中进士,不少都会在大雁塔内题名,即著名的“雁塔留名”。在很长的一段时间里,大雁塔都是长安城的地标建筑。

唐三藏去印度,为什么要往西北走不往西南走?


▲大雁塔位于唐长安城晋昌坊的大慈恩寺内,又名“慈恩寺塔”,原本带有古代印度的建筑风格,后来在修缮中逐渐和中国传统建筑风格相融合。供图/图虫创意


同时,在唐太宗的要求之下,玄奘也将道教经典《老子》翻译成梵文,将其沿丝绸之路往西传播,并且在《大唐西域记》记述了高昌以西的100多个国家的情况,包括这些地方的幅员大小、地理形势、农业、商业、风俗、语言、文字、货币等等,成为当时唐朝统御西域重要的参考资料之一,也引起了时人对“西天”物产丰饶、文明鼎盛的遐想,更多人开始前往西域引进多种技术与作物。



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如今,大雁塔已成为了西安的标志性建筑,都说来到西安有一个必去的地方,凡是来过西安和未有到过西安的人们都会说出它的名字和地方,那就是位于西安曲江区的大雁塔,有人曾经这样说过:“要看中国的五百年,请到北京;要看中国五千年,请到西安”,““不到大雁塔,不算到西安。”这些都是源自西安历史的悠久,西安曾是十三个朝代的首都,也是中国七大古都之一,更与雅典、开罗、罗马一起被誉为“世界四大文明古都”。



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“要看中国的五百年,请到北京;要看中国五千年,请到西安”,““不到大雁塔,不算到西安。”“不到《雁塔故事》,白来大雁塔”!



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